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  Symptômes de la ménopause  


                                        PRINCIPAUX SYMPTOMES DE l'âge de la ménopauseLA MENOPAUSE

Qu’est-ce que la ménopause ?
La ménopause est une période de changements physiologiques profonds dans la vie d’une femme caractérisée par une diminution progressive de la sécrétion hormonale jusqu'à l'arrêt du fonctionnement des ovaires.

Qu’est-ce que la ménopause ?

La ménopause est une période de changements physiologiques profonds dans la vie d’une femme caractérisée par une diminution progressive de la sécrétion hormonale jusqu'à l'arrêt du fonctionnement des ovaires.

 

Médicalement parlant, on sait qu’une femme est ménopausée lorsqu’elle n’a pas eu de menstruations pendant 12 mois consécutifs. Néanmoins, le début de la ménopause, c’est-à-dire la cessation permanente des règles, se situe au début de ces 12 mois. Il ne peut donc être établi que rétrospectivement.


Quel sont les principaux symptômes ?

La période de 2 à 7 ans qui précède la ménopause se nomme périménopause (et non préménopause). L’ovulation devient plus irrégulière. Le taux d’oestrogènes peut varier de façon très importante. C’est durant ces années de transition qu’apparaissent les irrégularités menstruelles et les symptômes incommodants. Ils se manifestent de façon imprévisible et varient beaucoup d’un mois à l’autre.

 

 Bouffées de chaleur et sueurs nocturnes. Les bouffées de chaleur sont généralement ressenties d'abord à l'abdomen ou au thorax. La chaleur monte en quelques secondes au cou et au visage. Leur durée varie de quelques secondes à quelques minutes. Leur fréquence et leur intensité sont très variables d’une femme à l’autre. Elles s'accompagnent parfois de palpitations et de sueurs. 50 à 80 % des femmes en ressentent. Les bouffées de chaleur sont la raison principale qui incite les femmes à consulter un professionnel de la santé à la ménopause.

 Sueurs nocturnes : elles se caractérisent par une sudation importante dans tout le corps. Elles se produisent la nuit et peuvent interrompre le sommeil. L’important est de se demander si les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes nuisent suffisamment à la qualité de vie pour nécessiter un traitement.

 Perturbations du sommeil. Les problèmes de sommeil sont un motif de plainte très fréquent durant cette période de transition. De façon générale, avec l’âge, les nuits sont plus courtes et la qualité du sommeil tend à être moins bonne. Les changements hormonaux peuvent aussi nuire au sommeil. Par exemple, les difficultés à s’endormir et les réveils fréquents durant la nuit sont habituellement liés aux bouffées de chaleur et aux sueurs nocturnes. Ces troubles du sommeil peuvent entraîner une fatigue importante, une irritabilité, des troubles de l’humeur et des difficultés de concentration.

 Troubles de l'humeur. Quoique cela demeure controversé, la période qui entoure la ménopause semble être une période de plus grande vulnérabilité sur le plan émotif. L’irritabilité, la tendance à pleurer plus souvent, les changements d’humeur, l’anxiété et le manque de motivation ou d’énergie sont les désagréments les plus fréquemment rapportés durant cette période de la vie. Les femmes qui souffraient de dépression avant la ménopause voient aussi parfois leurs symptômes s’aggraver.

 Baisse de libido. Le désir sexuel est un phénomène humain complexe qui, sur le plan hormonal, dépend surtout des hormones sexuelles : les oestrogènes et les androgènes (testostérone et déshydroépiandrostérone ou DHEA). Selon les résultats d’une large étude portant sur les femmes à la ménopause, la libido et l’excitation sexuelle tendent à diminuer avec les années. 

 Sécheresse des muqueuses. L’arrêt de la sécrétion d’oestrogènes par les ovaires diminue la production de mucus dans le vagin et la vessie. Cette baisse de production entraîne l’assèchement et l’amincissement des muqueuses. De plus, les sécrétions vaginales se modifient : elles deviennent plus aqueuses et plus alcalines (moins acides). Plus de la moitié des femmes ménopausées vivent des inconforts reliés à la sécheresse vaginale. Ces inconforts se manifestent par des démangeaisons, une sensation de brûlure dans le vagin et sur la vulve et des douleurs durant les relations sexuelles. Cette sécheresse des muqueuses ne présente pas de risque pour la santé. Il existe des solutions pour soulager l'inconfort qu'elle provoque.

 Vieillissement de la peau, cheveux plus secs. La peau tend à devenir plus sèche, et les rides, plus prononcées. Les cheveux deviennent plus secs et fragiles. En effet, la baisse d’oestrogènes entraîne une réduction de la production de collagène et d’élastine, 2 substances qui jouent un rôle important dans l’élasticité de la peau ainsi que dans son tonus. Cependant, les causes principales de l’apparition des rides demeurent le temps (le vieillissement) et l'exposition cumulative au soleil. En outre, d’autres facteurs peuvent modifier l’apparence de la peau et des cheveux, comme un ralentissement de l’activité de la glande thyroïde (hypothyroïdie). Il faut donc évaluer la situation globalement.

 Légère prise de poids. Les femmes qui prennent 2 à 4 kg à la ménopause demeureraient en bonne santé plus longtemps et survivraient plus longtemps que celles qui ne prennent pas de poids, en perdent ou en prennent plus. Les cellules graisseuses transforment les hormones des surrénales en hormones féminines. Une légère prise de poids, parce qu'elle atténue la baisse hormonale de la ménopause, semble donc bénéfique pour la santé.

 

 

Quel est l'âge moyen de la ménopause et pourquoi y a-t-il des variations individuelles ?

En France, l’âge moyen de la ménopause se situe entre 45 et 55 ans. Elle apparaît le plus fréquemment autour de 50/51 ans. Les variations sont dues à l’hérédité et à des facteurs externes.

 

 

 
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